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MINERÍA - HISTORIA

El pozo María Luisa, historia viva de la minería, cierra tras 158 años

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El popular pozo asturiano, María Luisa, historia viva de la minería en España y conocido por ser parte esencial en el himno minero a Santa Barbará, cerrará y dejará de sacar carbón el próximo día 30 de diciembre, tras 158 de vida.



El popular pozo María Luisa contaba con una plantilla que pasaba de las 1.600 personas hace no tantos años, en 1992, cuando la reconversión minera comenzó a azotar el futuro de las cuencas mineras de todo el país, especialmente en la montaña leonesa.


Todos los trabajadores que hoy en día tiene Hunosa, juntos en un único pozo. Esta emblemática explotación, una de las más veteranas de Asturias y símbolo de la minería del carbón gracias a la famosa canción "Santa Bárbara bendita", tiene sus días contados. 

El viernes 30 de diciembre será el último día en el que los mineros saquen carbón de la zona. Será la primera vez que no se extraiga desde 1858, cuando la Unión Hullera Santa Ana, de capital francés, empezase a picar mineral del llamado socavón María Luisa, que acabó dando nombre a todo el complejo minero.




El cierre técnico del pozo llegará a finales de este ejercicio. Es decir, del pozo María Luisa se dejará de sacar carbón definitivamente después de 158 años. Esto no quiere decir que se clausure y nadie más vaya a trabajar en él, al menos de momento: las tareas para cerrar un pozo, y más teniendo en cuenta que se encuentra enclavado en una zona urbana, son complejas. Alrededor de medio centenar de mineros se dedicarán a llevar a cabo estos trabajos.




La historia del María Luisa se remonta a 1858, cuando empezó a sacarse carbón en lo que eran las primeras vetas de la mina. 

En 1886 la explotación pasó de pertenecer a la Unión Minera Santa Ana a ser usado por la Sociedad Unión Hullera y Metalúrgica de Asturias. La profundización del pozo como tal, y no como mina de montaña, empezó a realizarse en 1918, si bien no fue hasta terminada la Guerra Civil cuando se completó y empezó a funcionar a pleno rendimiento. En 1967, y tras pertenecer a la Sociedad Metalúrgica Duro Felguera, se integró en la empresa estatal Hunosa, junto con la mayor parte de los pozos de las Cuencas.




En 1976, en una época políticamente muy convulsa y pocos meses después de la muerte de Franco, los Reyes Don Juan Carlos y Doña Sofía bajaron a la mina en el pozo María Luisa: un gesto que sirvió para intentar poner de su lado a un sector de los trabajadores, los mineros, que fueron punta de lanza en la lucha contra la dictadura.


Pero, sin duda alguna, si hay un día marcado a fuego y sangre en la historia del María Luisa ese es el 14 de julio de 1949. En Ciaño, diecisiete mineros fallecieron abrasados como consecuencia de una explosión de grisú en las capas "Vieja" y "Carbonera de Agapita". Únicamente dos de los trabajadores afectados sobrevivieron. Esta tragedia acabó afianzando al pozo María Luisa como escenario del conocido himno minero, que, eso sí, en su letra habla de cuatro mineros muertos.



Fuente: La Nueva España, Luisma Diez, http://www.lne.es/cuencas/2016/12/11/maria-luisa-cierra-158-anos/2026615.html

Fotografía: Panoramio Terán, el confidencial digital, archivo histórico minero asturiano


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